Les Pierres du Bonheur
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Pierres précieuses et minéraux
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Louis Poinsinet de Sivry ; A.G. Meusnier de Querlon ; J.E. Guettard…

Paris, Veuve Desaint, 1771-1782

12 volumes In-4 (27 X 20,5cm). Reliure demi-basane marbrée fauve de l’époque. Dos à 5 nerfs avec passage à la roulette, pièce de titre rouge, pièce de tomaison noire. Caissons dorés richements décorés avec des motifs floraux.

Reliures solides, mais état moyen, nombreuses coiffes supérieures et certaines inférieures cassées, des frottements sur les cuirs avec manque au volume III, quelques trous d’insecte dans les couvrures de plusieurs volumes. A l’intérieur, quelques rousseurs éparses, et quelques feuilles ou feuillets roussis.

Exemplaire personnel de Louis Poinsinet de Sivry ; avec de nombreuses annotations manuscrites (corrections, compléments scientifiques, consignes pour l’imprimeur...) des différents auteurs.

En effet cet exemplaire était constitué à l’origine de feuillets volants, non reliés. Chaque feuillet de ce 1er tirage était indépendant, afin d’être annoté et corrigé par un ou plusieurs des auteurs, parfois des consignes à destination de l’éditeur sont également visibles. Puis il était envoyé à l’éditeur pour l’impression finale.  Après l’impression définitive de l’ouvrage, Poinsinet de Sivry a regroupé tous ces feuillets et les a fait relier, dans une reliure demi-basane, destinée à être plus utilitaire (conservation dans le temps), qu’esthétique.

~500p./volume    Total : 11 353p.

 « L’Histoire Naturelle de Pline est l’Encyclopédie des Anciens. On peut la considérer comme le dépôt de toutes les connaissances physiques, astronomiques, géographiques, &c. de l’Antiquité ; comme le tableau de toute l’industrie humaine ou des arts, depuis les tems les plus reculés jusqu’au premier siècle de notre Ere. C’est l’ouvrage au moins le plus vaste, le plus intéressant & le plus curieux qu’aient jamais produit les Romains ; les Grecs n’ont rien à lui comparer. Aristote même qui, comme dit Montaigne, a tout remué, ainsi que Pline, est encore fort éloigné de son abondance et de sa richesse. Il peut avoir deux ou trois plus de mots ; il a quatre ou cinq fois moins de choses. Quelle partie de la Nature & des connaissances humaines, quel usage des productions naturelles, & quelle invention des arts connus de son tems, ont  échappé aux recherches de Pline ? Quelle foule d’Ecrivains cités, appelés en témoignage des faits & des observations qu’il rapporte ! En un mot, quelle idée lui-même il nous donne de sa prodigieuse lecture, en représentant son ouvrage comme le résultat & le produit de plus de deux mille volumes, dont les extraits ou les fragments, conservés par son utile travail, sont autant de débris sauvés des ravages du tems ! Pour apprécier le mérite & l’étendue de ce bel ouvrage, il suffit de jeter un coup d’œil sur les matières qu’il embrasse.

L’Histoire le Pline est fort méthodique. Il commence par contempler le monde en grand : les astres, les constellations, les comètes, les éléments & les météores, tous les phénomènes célestes & terrestres passent rapidement sous ses crayons. Il décrit ensuite la Terre, c'est-à-dire, l’Europe, l’Afrique et l’Asie ; partie qui contient des notions & des particularités importantes, tant pour la Géographie que pour l’Histoire. Après cela, vient l’histoire de l’homme ; puis celle des animaux terrestres, des animaux aquatiques, des oiseaux, des insectes, &c. Suit le régne végétal, où il est traité des arbres étrangers, des gommes, des résines, des arbres à fruits, des grains qui servent à la nourriture de l’homme, & à cette occasion de l’agriculture, du vin & de la culture de la vigne, de celle du lin ; des plantes potagères, & de leur usage dans la médecine ; des fleurs, des couronnes, des abeilles, du miel & de la cire ; des usages différents des plantes pour la cosmétique & la teinture ; des remèdes tirés des mêmes plantes, ainsi que des arbres cultivés & des arbres sauvages ; des herbes qui viennent sans culture, de leurs vertus, & des maladies pour lesquelles elles sont propres ; des remèdes tirés des animaux, & de ceux que fournissent les poissons. Toute la matière médicale des Anciens, semée de beaucoup d’historique & de singularités, est comprise ici dans neuf livres, & bien plus complète que dans les écrits e Dioscoride, de Galien & des autres. Pline passe ensuite aux métaux & aux minéraux, matière peut être intacte avant lui, ou dont on trouve peu de vestiges dans ce qui nous reste d’Auteurs anciens ; il traite encore à cette occasion des eaux médicinales, des sels, &c. Enfin les matières qu’emploient les arts, les couleurs, les terres, les marbres, les pierres à bâtir, les cailloux, les pierres précieuses de toute espèce, amènent l’histoire de la peinture, de la sculpture, de l’architecture & des digressions curieuses, tant sur le luxe des Romains, que sur la navigation, le commerce, &c, &c. Ainsi l’on peut dire que toutes les richesses de la Nature & des Arts, excepté peut être les coquillages, les papillons, &c. sont inventoriés dans les trente six livres de Pline.

Et parmi cette multitude de notices, de descriptions, de dénombrements, de détails, combien de traits, d’anecdotes & de singularité historiques, semés jusques dans les landes & dans les bruyères où l’on est quelquefois entrainé ! Combien de philosophie, d’observations lumineuses, fécondes, ou propres à faire penser ! Que de réflexions ingénieuses ou profondes ! Quelle heureuse variété d’expression ! Quelle chaleur & quel sentiment répandus partout ! Quel coloris & quelle précision ! Quoique Pline ne puisse jamais être bien gouté par des esprits froids, ce n’est pas en essayant d’exprimer ce que le goût seul fait beaucoup mieux sentir à… »

 

Biographie essentielle de Pline par Emile Littré, traducteur de l’Histoire Naturelle :

« Caïus Plinius Secundus naquit sous le consulat de Caïus Asinius Pollion et Caïus Antistius Vetus, l’an de Rome 776, 23 de l’ère chrétienne. Il y a de l’incertitude sur le lieu de sa naissance, placé suivant les uns, à Vérone ; suivant les autres, à Côme (Nuvocomum) […].

Avec les renseignements disséminés dans l’ouvrage de Pline, on a dressé une histoire de sa vie ainsi qu’il suit. L’an 41 de l’ère chrétienne, a seize ans, Pline voit sans doute Lollia Paullina, femme de Caligula, de laquelle il parle, (Histoire Naturelle, IX, 58). L’an 44, à dix-neuf ans, il est témoin de l’assaut livré, par ordre de Claude, à une orque échouée dans le port d’Ostie, IX, 5. L’an 47, à vingt-deux ans, il voit en Afrique une femme qui avait été changée en homme. En 48, à l’âge de vingt-trois ans, il sert en Germanie sous les ordres de Lucius Pomponius Secundus ; il a le commandement d’un corps de cavalerie que les Romains nommaient ala. C’est à la suite de ces campagnes qu’il composa un livre intitulé De l’art de lancer le javelot à cheval, De Jaculatione equestri. Revenu à Rome, il se livra à l’étude de la jurisprudence, et écrivit la vie de son ancien général, Lucius Pomponius Secundus, qui était mort. Vers l’âge de trente-deux ans, il commença d’écrire l’Histoire des guerres germaniques. L’an 63, sous le règne de Néron, à trente-huit ans, il publie son livre intitulé « Des studieux » (Studiosorum libri). C’est l’époque de la naissance du fils de sa sœur, Pline le Jeune. Quelques années après, il publia un nouvel ouvrage sur les « Expressions douteuses », Dubii sermonis libri. Vers l’an 69, à quarante-quatre ans, il fut nommé intendant de l’empereur en Espagne, Procurator Caesaris. En 73, à quarante-huit ans, il revint d’Espagne à Rome. Il est nommé commandant de la flotte de Misène, on ne sait à quelle année. L’an 80, à cinquante-cinq ans, il dédie son Histoire Naturelle à Titus, et l’an 81*, il meurt dans l’éruption du Vésuve. ».

* On sait aujourd’hui que l’irruption du Vésuve eut lieu en l’an 79, et non en 81.

EMILE LITTRE, « Notice sur Pline et son livre », in Histoire Naturelle, traduit par Emile Littré, Paris, Dubochet, 1829, volume I, III

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